Underrekke: Kappedyr (Urochordata)

De fleste voksne kappedyrene i Norge er solitære eller koloniale og er festet til bunn eller til fastsittende alger i sjøen. Kroppen til disse dyrene er innpakket i en kappe (derav navnet) og selv om de ser enkle ut fra utsiden, har kappedyrene en komplisert indre oppbygning.

De voksne sjøpungene (klasse Ascidiacea) har mistet ryggstrengen, og hadde vi ikke visst om det frittsvømmende larvestadiet, ville nok ikke sjøpungene være plassert under ryggstrengdyrene. Larvene minner om rumpetroll og har ryggstreng. De har halefinne som de svømmer med.

Kappedyrene er filterspisere. Vann blir trukket inn gjennom et innsugnings rør, filtrert, og ført ut gjennom utblåsningsrøret. De mest iøynefallende kappedyrene tilhører klassen Ascidiacea (sjøpunger) og det er disse som er vanligst langs norskekysten.

Systematikk:

RikeDyreriket (Animalia)
Rekke Ryggstrengdyr (Chordata)
Underrekke  Kappedyr (Urochordata)
Klasse   Appendikularier (Appendicularia)
Familie    Oikopleuridae
Slekt     Oikopleura
Klasse   Sjøpunger og sekkedyr (Ascidiacea)
Familie    Ascidiidae
Slekt     Ascidiella
Slekt    Kolonisekkdyr (Botryllus)
Art     Botryllus schlosseri
Familie    Cionidae
Slekt     Ciona
Slekt     Diazona
Familie    Clavelinidae
Slekt     Clavelina
Klasse   Thaliacea